Tortuga verde

Tortuga

 

El nombre científico de la tortuga verde es Chelonia mydas y pertenece a la tortuga marina de la familia Cheloniidae.  Esta tortuga de mar, de gran tamaño es presente en todos los mares tropicales y Subtropicales alrededor del mundo. Con dos poblaciones distintas en los océanos Atlántico y Pacífico. Su nombre le proviene del color verde de su grasa, debido a su alimentación herbívoros.

CARACTERÍSTICAS DE LA TORTUGA MARINA VERDE

La tortuga verde tiene el cuello corto, aletas con forma de remo adaptadas para nadar. Las tortugas verdes adultas pueden crecer hasta 1,66 m de longitud. Su peso promedio adulta oscila los 200 kg. Sin embargo la tortuga mas grande capturada pesaba 395 kg.

Algunas características distinguen a la tortuga verde de los demás miembros de su familia. A diferencia de su pariente cercano la tortuga carey, el bosico de la tortuga verde es muy corto y su pico no tiene forma de gancho. La vaina callosa de la mandíbula superior de la tortuga posee un borde ligeramente denticulado, mientras que su mandíbula inferior tiene una denticulación más fuerte y serrada.

El caparazón de la tortuga es conocido por tener varios patrones de colores que cambian a través del tiempo. Las tortugas verde, al igual que otras tortugas marinas, tienen caparazones predominantemente negros, con conchas de colores claros. Los caparazones de los jóvenes son café oscuro o verde oliva, mientras que los de las tortugas adultas son completamente café, manchados o con una variedad de rayos. Debajo, la concha de la tortuga tiene una tonalidad de amarillo. Las extremidades de tortuga verde poseen una tonalidad oscura delineada con amarillo, y son usualmente marcadas con una gran mancha café en el centro de cada extremidad.

ALIMENTACIÓN DE LA TORTUGA VERDE


Foto De P.LindgrenTrabajo propio, CC BY-SA 3.0, wikimedia


Las tortugas verde son herbívoras sin embargo los individuas mas joven suelen alimentarse de medusas, moluscos, cangrejos entre otros invertebrados. La mayoría de su tiempo lo invierte a la búsqueda de sus alimentos en aguas pocas profundas donde encuentra la base de su alimentación que son las algas marinas. Las tortugas pasan de tres a cinco años en el océano abierto como carnívoras, para luego,en la edad adulta, se vuelven herbívoras

Su alimentación es responsable de su nombre común  tortuga verde no por el color de su caparazón como muchos lo piensan pero mas bien por el color de su grasa debido a su preferencia alimenticio que son las algas marinas.

 HABITAT DE LA TORTUGA VERDE

Suele encontrarse en todo los océanos tropicales y subtropicales del mundo. Existen dos grandes subespecies. La primera vive en el Océano Atlántico y la otra en el Océano Pacífico, ambas subespecies poseen diferencias genéticas.

¿Donde viven las tortugas marinas verde ?

Océano Atlántico (Chelonia mydas)

La tortuga verde puede ser encontrada en todo el océano Atlántico. Ha sido visto al norte  en Canadá por ejemplo, en el Atlántico Occidental, en las islas británicas y también en el océano Atlántico oriental. De igual manera en el extremo sur de África, hasta Argentina en el Atlántico Occidental. Las tortugas verde afeccionan las islas del Caribe, las costas este de los Estados Unidos, la costa este de América del Sur, la costa caribeña en Costa Rica y en el Atlántico Sur para anidar.

La gran mayoría de la población caribeña de las tortugas verde proviene de unas pocas playas ubicadas en Tortuguero. Sin embargo en los Estados Unidos, se han identificado lugares importantes en el estado de Georgia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y también a lo largo de la costa en Florida. En el sur del océano Atlántico, el sitio de anidación mas importante se localiza en la isla Ascensión donde la anidación ocurre con un volumen de 6.000 hasta 13.000 nidos individuales de tortuga al año. Podemos también encontrar sitios de anidación en Sur-américa incluyen las playas en Suriname y la Guayana Francesa.

Océano Pacífico (Chelonia agassizii)

Se encuentran en toda la costa pacífica de América desde Canadá hasta Tierra del Fuego. No migran mucho y no les gusta alejarse de la costa, lo máximo que se alejan es 500 km. Migran 3.500 km como máximo, lo que es poco para una tortuga marina. Se pueden encontrar en las Islas Galápagos, Isla del Oco (Costa Rica),en el pacífico de (Nicaragua), Perú, Golfo de California (México), y Bahía de Jiquilisco (El Salvador) en temporada cálida se llegan a encontrar en Colombia.

En el océano Pacífico, del sur al norte. En el pacífico occidental, frecuentan Japón y algunas partes del sur de Rusia. Al sur, llegan hasta el extremo norte de Nueva Zelanda y algunas islas al sur de Tasmania. Las tortugas pueden ser halladas por toda la extensión del océano Índico.

Los sitios de anidación están distribuidos por toda la región. La tortuga verde del Pacífico tiene sitios de anidación en México, el archipiélago de Hawái, el Pacífico Sur, la costa norte de Australia y el Sureste Asiático. En el océano Índico, los mayores sitios de anidación han sido encontrados en la India, Pakistán y otros países costeros de la región. Algunos pocos sitios de anidación han sido reportados a lo largo de la costa este del continente africano, incluyendo algunas islas en aguas alrededor de Madagascar.

Hay también algunos sitios de anidación en Indonesia, uno de ellos en la Reserva nacional Meru Betiri, en Java Oriental. También son comunes sitios de anidación en ambos extremos del Mar Arábigo, ambos en Ash Sharqiyah, Omán, y a lo largo de la costa de Karachi, Pakistán. Algunas playas específicas a lo largo del área son sitios de anidación para las tortugas verde. Las playas de Sind y Baluchistán también son reconocidos sitios de anidación. A unos 25 kilómetros de la costa de Pakistán, se encuentra la isla Stola, otra playa reconocida para la anidación.

REPRODUCCIÓN DE LA TORTUGA VERDE

¿Como y donde nacen las tortugas verde ?


Lugares de anidación de la tortuga verde: puntos rojos = lugares principales, puntos amarillos = lugares secundarios.
De Pinpinown work from Inscape, with conserveturtles, CC BY-SA 3.0, wikimedia


Pasan cuasi toda su vida en el mar. Sin embargo pueden ir a playas aisladas durante el día para tomar el sol y aprovechar de su rayos UV que son fuente de vitaminas y calcio para su huesos y fortalecer su caparazón. Migran grandes distancias entre sus lugares de alimentación y las playas donde nacieron.

Algunas tortugas verde han echo grandes distancias de hasta 2.600 km para llegar a sus lugares de desove. Nuestro reptil  hembra regresará a la misma playa donde nació para anidar. Las tortugas hembra usualmente se aparean cada dos a cuatro años, al contrario, los machos regresan cada año a la zonas de apareamiento. 

Para casi todas las tortugas verde del Caribe, la época de apareamiento va desde junio hasta septiembreLa subpoblación de la Guyana Francesa anida entre marzo y junioEn los trópicos, las tortugas verdes anidan a lo largo del año. En Pakistán, las tortugas verde durante los meses de julio a diciembre. Las temporadas pueden variar en función de su medio ambiente.

Las tortugas verdes se reproducen de la forma usual asi como las tortugas marinas. Las tortugas hembra controlan el apareamiento. Los machos no pueden forzar a las hembras a aparearse. Luego de aparearse en el agua, las hembras se dirigen tras un largo viaje hasta la playa donde nació para anidar. Al llegar, la hembra escava un hoyo en la arena con sus aletas traseras y deposita los huevos. El número de huevos depende de la edad de la tortuga pero oscila entre 100 y 200 huevos. Después la hembra cubre el nido con arena y nuestra tortuga regresara al mar sin nunca cuidar a sus crías.

Luego de 45 a 75 días, la tortuguitas rompen los huevos durante la noche y se dirigen hacia al mar. Nuestras tortugas tendrán que afrentar muchos depredadores, como las gaviotas, los cangrejos, serpientes y muchos mas. Muy pocas llegaron hasta el mar y las que lo logran tendrán que afrentar otros predadores. Se sabe poco de las primeras etapas en la vida de las tortugas verde.

.Se especula que tardan de 20 a 50 años para alcanzar la madurez. Las tortugas alcanzan edades de hasta 100 años en general.

 

TAXONOMÍA DE LA TORTUGA MARINA VERDE

Las especies fueron originalmente descritas por Carlos Linneo en 1758 como Testudo mydas. En 1868, Marie Firmin Bocourt describió una especie particular de tortuga marina como Chelonia agassizii. Esta “especie” era referida como la tortuga del mar negro. Sin embargo, investigaciones posteriores determinaron que la “tortuga del mar negro” no era genéticamente distinta de la tortuga verde y por lo tanto, no era taxonómicamente otra especie.

Estas dos especies fueron consolidadas en una sola, Chelonia mydas, y se les asignó estatus de subespecie. Chelona mydas se refiere a la tortuga verde, y Chelonia agassizi se refiere a la población del pacífico. Esta subdivisión fue luego declarada como inválida. Todos los miembros de la especie se designaron como Chelonia mydas. El nombre Chelonia agassizi se mantiene aún como un sinónimo equivocado de Chelonia mydas.

El nombre común de la especie no se deriva de su particular coloración verde. La tortuga verde se llama así por el color verde de la grasa, debido a su alimentación a base de algas. Esta grasa se encuentra solamente en una capa entre sus órganos internos y su concha. La tortuga verde tiene distintos nombres en varios idiomas y dialectos. A esta especie también se le conoce como “tortuga blanca”. En Hawái, se la denomina con la palabra huno.

ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LA TORTUGA VERDE

La tortuga verde en peligro de extinción

Lamentablemente la tortuga verde es una de las especies en peligro de extinción de igual manera que su prima la tortuga Carey. Existen varias amenazas que impide la sobrevivencia de la especie. Entre estas encontramos, la caza de las tortugas por su carne, su huesos para adornos y productos cosméticos.

El saqueo de sus nidos para venta como producto según afrodisíaco. La ingestión de residuos sólidos de plástico como bolsas transparentes  y las redes pesqueras abandonadas. Además ciertas especies exóticas invasoras pueden afectar negativamente a las tortugas verdes. Terminaremos con la destrucción de las playas donde venían para anidar para construir cadena de hoteles o playa privadas. 

A demás algunos países han implementado varias leyes para proteger a las tortugas y sus sitios de anidación. Sin embargo, su especie está en peligro de extinción debido a algunas prácticas humanas. En varios países, las tortugas son cazadas por su carne y sus huevos según por su efecto afrodisíaco lo que no fue comprobado falso científicamente.


CC BY 2.5, wikimedia


Fuente : Wikipedia Chelonia mydas

Es ilegal importar, exportar, matar, capturar o perturbar a las tortugas verdes.

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