Tortuga plana

La tortuga plana o Natator depressus es una de la 7 especies de tortugas marinas vivas, forma parte de la familia Cheloniidae y es la única especie del género Natator.

 ¿ CARACTERÍSTICAS DE LA TORTUGA PLANA ?

Las hembras adultas miden entre 95 y 130 cm, y su peso varía de 60 a 100 kg. Es fácilmente reconocible de otra especie de tortuga marina por su caparazón cuando sus escamas marginales están dobladas hacia arriba. El color del caparazón es de color verdoso a marrón oliva. Tiene cuatro pares de escudos costales que se yuxtaponen. El primer par de escudos costales no está en contacto con las escalas de la nuca. La parte ventral es de color crema a amarillo. Sólo tiene una garra en sus aletas y un par de escamas pre-frontales.

¿ DONDE VIVE DE LA TORTUGA MARINA PLANA ?

La tortuga marina plana es endémica se encuentra en el norte de la plataforma continental de Australia: el Mar del Coral, el Mar de Arafura y el Mar de Timor (Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Australia). Una especie endémica es aquella que se distribuye en un ámbito geográfico reducido y que no se encuentra de forma natural en otras partes del mundo. A diferencia de las otras especies de tortuga marina como la verde, la laúd o la caguama que podemos encontrar en casi todos los océanos tropical y Subtropical del planeta.

La tortuga plana prefiere aguas poco profundas, los machos pasaran su vida en el mar. Sin embargo las hembras como todas las tortugas marinas regresara a la costa para desovar sobre la misma playa de donde nació. Sólo desova en las playas de la mitad norte de Australia. En las islas del sur de la Gran Barrera de Coral y en las playas principales, en el norte de Gladstone.

REPRODUCCIÓN DE LA TORTUGA PLANA.

Por definición la tortuga plana es endémica así que esta especie migra poco, sin embargo, puede viajar a más de 1.000 km para el desove. Esta especie pone menos huevos que las otras tortugas marinas, pero sus huevos son más grandes entre 50 y 78 huevos redondos. La operación del desove dura una hora y media. Al igual que otras tortugas marinas, las hembras vuelven a desovar otra vez después de dos semanas de la primera puesta. La incubación dura un promedio de 42 días. Suelen reproducirse cada 2 o 3 años y llegan a la madurez sexual a partir de los 10 años.

¿ QUE COME LA TORTUGA MARINA PLANA ?

Su alimentación consiste en invertebrados marinos y peces, son casi exclusivamente carnívoras pero también consumen algunas algas.

ESTADO DE CONSERVACIÓN DELA TORTUGA PLANA.

Esta tortuga marina es particularmente apreciada por los aborígenes por su carne y por sus huevos, aunque las zonas remotas donde viven se encuentran protegidas la caza furtiva es muy intensa. Sus enemigos naturales en la playa son los lagartos y los zorros, ambos introducidos por los seres humanos. En el mar su mayor depredador es el cocodrilo marino. También están amenazadas por todas las prácticas humanas que amenazan a las otras tortugas marinas.

Es ilegal herir o matar las tortugas.

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