Tortuga de orejas rojas

La tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), también conocida como galápago de Florida. Pertenece a la familia Emydidae. Originaria de la región que comprende el sureste de los Estados Unidos y el noreste de México. Sin embargo en la actualidad se encuentra en muchas otras partes del mundo. Gracias a su comercio como tortugas domesticas, se les llama tortugas, se les llaman tortugas Japonesas, a pesar de que no son originarias de Japón. La tortuga de orejas rojas suelen ser escogidas para tortugas domesticas o bien dicho como animal de casa o de compania.

tortuga de orejas rojas
Tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans)

Esta subespecie se ha convertido en la tortuga más comercializada y en una de las mascotas más populares en los últimos años. Debido entre otros factores a que su cuidado es relativamente sencillo. Se ha vuelto muy popular en numerosos países. Está en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas. Esta especie ha sido incluida en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras.

CARACTERÍSTICAS DE LA TORTUGA DE OREJAS ROJAS

El caparazón de esta especie puede alcanzar hasta los 30 cm de longitud, aunque se han encontrado ejemplares de más de 35 cm, pero en promedio miden de 12 a 20 cm. Las hembras suelen ser un poco más grandes que los machos. Llegan a vivir entre 20 y 30 años. Algunas orejas rojas llegan a vivir más de 40 años. Al estar en cautiverio su vida suele ser más corta. La calidad del hábitat en el que se encuentren también influye en su esperanza y calidad de vida.

Las tortugas de orejas rojas son animales de sangre fría, por lo que no pueden controlar por sí solos la temperatura de su cuerpo. Así que dependen por completo de la temperatura ambiente. Es por esto que necesitan tomar continuamente baños de sol para calentarse y mantener su temperatura interna. Si no logran mantenerse por encima de un mínimo de 21 C° de temperatura, es posible que no puedan realizar su digestión y defecación con normalidad.

SU CAPARAZÓN

Su cabeza de la misma forma que sus patas y cola pueden introducirse completamente dentro del caparazón. Se compone de dos secciones: la superior, conocida como caparazón dorsal, y la inferior, también llamada caparazón ventral. En la superior se encuentra un escudo vertebral. A los lados un escudo costal que se encuentra a ambos lados del escudo vertebral al cual esta unido La parte inferior es llamada plastrón o pecho y cubre toda la parte baja de la tortuga.

El caparazón puede ser de diferentes colores. En las tortugas más jóvenes o recién nacidas, es de color verde mas claro. Conforme van creciendo se oscurece un poco hasta volverse de un verde muy oscuro. Para más tarde tomar un tono entre marrón y oliva. El plastrón siempre es de color amarillo claro. Todo el escudo está cubierto con rayas y manchas que la ayuda a camuflarse mejor.

¿ DONDE VIVE LA TORTUGA DE OREJAS ROJAS ?

Las tortugas de orejas rojas son originarias del área que rodea al río Misisipi. Llegando hasta el golfo de México. Se desarrollan en climas cálidos, particularmente en el cuadrante sudeste de los Estados Unidos. Tal área comprende desde el sureste de Colorado hasta Virginia y Florida. Habitan naturalmente en zonas donde haya alguna fuente de agua tranquila y templada. Estas zonas pueden ser estanques, lagos, pantanos, arroyos o ríos con corrientes lentas. Es común que varias tortugas se coloquen juntas para tomar el sol, incluso unas encimas de otras. Deben tener cerca abundante vegetación acuática, que es el componente principal de la dieta de los ejemplares adultos. Las tortugas salvajes siempre se mantendrán cerca de la fuente de agua donde habitan.

El comercio como mascotas y el posterior abandono de ejemplares por parte de sus dueños ha expandido esta especie y se considera invasora fuera de su área de distribución natural. Causa impactos negativos en los ecosistemas que ocupa, principalmente por su voracidad y su carácter Omnívoro. Estas características la convierten en depredador de numerosas especies de invertebrados y pequeños vertebrados.

¿ QUE COME LA TORTUGA DE OREJAS ROJAS ?

Como la mayoría de las tortugas de agua dulce la tortuga de orejas rojos es Omnivora y carnívora, suelen tener una alimentación muy variada plantas acuáticas, pequeños vertebrados y invertebrados como por ejemplo caracoles. Nuestra tortuga puede también comer insectos y su larvas acuáticas.

ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LA TORTUGA DE OREJAS ROJAS

La tortuga de orejas rojas no es una especie en peligro de extinción su estado no esta preocupante..

CUIDADOS DE LA TORTUGAS DOMESTICAS OREJAS ROJAS.

Por mas informaciones sobre los cuidados de las tortugas domesticas de agua o semiacuatica te recomiendo leer el articulo siguiente Tipos de Tortugas domesticas y sus cuidados

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2 comentarios sobre “Tortuga de orejas rojas

    • TortuGenial dice:

      Son contagiosas en el aspecto que la salmonelosis esta presente de forma intermitente en las heces de las tortugas y obviamente en el agua. Por eso es muy importante lavarse las manos después de haber echo la limpieza del acuario y después de manipular nuestra tortuga.

      Las personas pueden contagiarse al ingerir las bacterias luego de estar en contacto o manipular una tortuga y llevarse las manos sucias a la boca, o algún alimento que haya estado en contacto con la tortuga. También cuando se limpian los terrarios y al rozar o tocar materia fecal contaminada.

      La prevención es muy sencilla, se trata simplemente de cumplir normas higiénicas básicas como el lavado de manos con agua y jabón, luego de manipular los reptiles. También evitar comer cuando se los está manejando o realizando algún procedimiento.

      Es importante lavarse las manos luego de tocar los elementos del terrario, bebederos, comederos, troncos, piedras, etc. Evitar la exposición de niños pequeños y el rostro.

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