Tortuga moteada

La tortuga moteada (Clemmys guttata) es una especie de tortuga de la familia Emydidae endemica de Norteamérica. Esta pequeña tortuga semiacuática es el único miembro del género Clemmys. El caparazón de los adultos llega a medir entre 8 y 12 cm, es de color negro o negro azulado en la parte superior con puntos amarillos redondas. Los puntos amarillos también se extienden por la cabeza, cuello, cola y patas. Los machos y las hembras pueden diferenciarse por la forma de su plastrón y el color de sus ojos y barbilla.

La tortuga moteada
La tortuga moteada (Clemmys guttata)

CARACTERÍSTICAS DE LA TORTUGA MOTEADA.

La tortuga moteada es pequeña y tiene la piel de color gris oscuro a negro. La parte superior de su caparazón es liso, no tiene ninguna protuberancia que lo recorra longitudinalmente en su parte central, y crecen hasta medir de 3,5 a 12,5 cm. Tienen diseminados puntos amarillas redondeados características de esta especie. Sin causa aparente se ha observado que la parte izquierda superior del caparazón suele tener más puntos que la derecha. También tiene manchitas en la cabeza, el cuello y los miembros. La parte inferior del caparazón, el plastron, es amarillo o anaranjado con manchas negras en cada una de sus placas, estas manchas negras van creciendo con la edad, hasta que se vuelve totalmente negra.

La cabeza es negra y su mandíbulas son claras. A cada lado de la cabeza tiene dos manchas naranjas.​ Además presentan varias rayas amarillas de diversos tamaños. La piel de las partes dorsales de la tortuga es negra con puntos amarillos. La piel de las partes ventrales es más colorida, naranja, rosa o rojos. La cola de algunos individuos tiene rayas amarillas. Los individuos del sur tienden a tener menos puntos y más pequeñas que los del norte.

Machos y hembras pueden distinguirse desde el nacimiento. El macho de la tortuga moteada tiene la barbilla bronceada, los ojos marrones y la cola larga y ancha. La barbilla de la hembra es amarilla, tiene los ojos de color naranja y su cola es más corta que la del macho. Además la parte inferior del caparazón de los machos es cóncava mientras que la de las hembras es plana. Las hembras crecen un poco más que los machos y tienen más puntos. 

Los recién nacidos se parecen mucho a los adultos pero cada placa de la parte superior de su caparazón tiene una sola mota amarilla.

¿ DONDE VIVE LA TORTUGA MOTEADA ?

La tortuga moteada se extiende desde el sur de Maine, Quebec y Ontario, hacia el sur por el este de Estados Unidos hasta Florida en el este e Indiana y Ohio en el oeste. Hay poblaciones apartadas en la parte canadiense del área de distribución y también en el centro de Illinois y Georgia, el norte y el sur de Carolina, e Indiana. En Indiana e Illinois. La tortuga moteada se encuentra solo en la porción norte de los estados pero se encuentra en la mayoría de la parte península inferior del Míchigan.

Su distribución en Ohio está muy fragmentada y solo cubre dos tercios del estado. La tortuga moteada ocupa una variada espectro de hábitats, como los pantanos, ciénagas, marismas, arroyos forestales y pastizales húmedos. Además puede vivir en las corrientes salobres influenciadas por las mareas. Además de acequias, pozas estacionales, y praderas de juncos. Para que esta tortuga pueda sobrevivir en un hábitat debe tener zonas con suelos blandos y al menos algo de vegetación acuática.

Un hábitat óptimo contendría corrientes lentas de agua y con fondos poco profundos arcillosos, matas de juncos, nenúfares, musgos de turbera y eneas. A menudo se encuentre en zonas que contienen lentejas de agua donde sus manchas o puntos amarillos le sirven de camuflaje. Las tortugas moteadas evitan los embalses y las aguas abiertas y profundas. Las tortugas moteadas pasan gran parte de su tiempo en tierra, y se calientan tomando el sol en zonas de hierba.

Las hembras durante la época de anidamiento se desplazan a tierra para poner sus huevos en un suelo soleado. El anidamiento también se puede realizar en otros emplazamientos terrestres, como por ejemplo los diques realizados por el hombre o los nidos de las ratas almizcleras.

 ¿QUE COME LA TORTUGA MOTEADA ?

La tortuga moteada es omnívora y se alimenta casi exclusivamente en el agua. Se alimenta a temperaturas medias superiores a 14,2 °C. Consume materia vegetal como plantas acuáticas, algas. Es un cazador activo que busca presas en el agua. Entre sus presas se incluyen las larvas de insectos acuáticos, lombrices, babosas, arañas, crustáceos, salamandras. También varios tipos de pequeños peces. Pueden consumir presas que han matado o carroña que encuentran. En cautividad estas tortugas pueden comer fruta como melón o sandía y pescado fresco o enlatado.

¿ ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LA TORTUGA MOTEADA ?

En Canadá la tortuga moteada está catalogada federalmente como en peligro de extinción, mientras que en Estados Unidos la tortuga moteada no está en la listada en la ley federal de especies en peligro, aunque sí lo está en la lista roja de especies de la IUCN.

CUIDADOS DE LA TORTUGAS DOMESTICAS MOTEADA.

Por mas informaciones sobre los cuidados de las tortugas domesticas de agua o semiacuatica te recomiendo leer el articulo siguiente Tipos de Tortugas domesticas y sus cuidados

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