Tortuga mediterránea

La tortuga mediterranea ( Testudo hermanni ) es una de las 8 especies de tortuga clasificadas tradicionalmente dentro el genero testudo, junto con especies próximas como por ejemplo la tortuga Mariginada, la tortuga mora o la tortuga rusa

Tortuga mediterránea
Tortuga mediterránea (Testudo hermanni)

CARACTERÍSTICAS DE LA TORTUGA MEDITERRÁNEA.

Las tortugas mediterráneas puede encontrarse en varios países así que su peso y tamaño varia también pero de manera general pesan de 400 Gramos hasta 2 kg por un tamaño de 14 a 20 centímetros. Como se puede notar en varias otras especies los machos son mas pequeños que las hembras. Esta ultima tienen una cola larga, robusta y gruesa en su base. La funda córnea está bien desarrollada. En las hembras, la cola es pequeña y corta y la funda córnea es de dimensiones reducidas.

Los machos se caracterizan por tener el plastron de forma cóncava. Esta particularidad, se puede encontrar en muchos otros tipos de tortuga, le sirve para montar la hembra al momento de reproducirse. El plastron de la hembra es plano. Las tortugas mediterráneas domesticas tendrán obviamente las mismas características esto nos permitirá identificar con facilidad una hembra de un macho.

El ángulo que forman las escamas anales del plastrón es mucho más grande en los machos. Las hembras, estas escamas son más altas. La escama supracaudal del macho está curvada en su parte baja, mientras que la de las hembras queda alineada con la espaldar.

Las tortugas mediterránea tienen una buena vista y un sentido del orientación bien desarrollado esto les permiten alejarse y regresar al lugar donde permanecen estas características hacen de la tortuga mediterránea una buena caminadora. A pesar que las tortugas no tiene un oído muy bien desarrollado, son sensibles a las vibraciones. Junto con su buen visión esto le permite detectar sus predadores. Su olfato el esta muy bien desarrollado y es un factor muy importante al momento de la brusquedad de sus alimentos

 

¿ DONDE VIVE LA TORTUGA MEDITERRÁNEA ?

Las tortugas Mediterránea se encuentran solamente en el sur de Europa de esta característica le viene su nombre común. Su hábitat empieza desde España hasta Rumanía pasando por las grandes islas del mar Mediterráneo como Corcega, Sicilia y Cerdeña. Esta raza de tortuga pueden encontrase fácilmente en varias zonas de España, Francia, Grecia, Italia, Croacia y otros países que se ubican en el Sur de Europa.

Las tortugas mediterránea son exclusivamente mediterráneos donde encuentra las condiciones ideales para sus necesidades. Es decir un inviernos poco frió con lluvias moderadas y un veranos con temperaturas altas y seco típico de la zona. Esta especie encuentra refugio y alimento en la vegetación baja y los matorrales de las garrigas. Tambien en los arbustos de las maquias y en el sotobosque, llegando hasta altitudes templadas. Se dice que el especie de tortuga mediterránea fue introducida por el ser humano durante el Neolitico. Este especie fue cazada y domesticada desde l’antigüedad tanto por su carne, fuente de materia prima o simplemente como mascota mas bien para animal de compania.

¿ QUE COME LA TORTUGA MEDITERRÁNEA ?

La tortuga mediterránea al igual que muchas tortugas de tierra es herbívoras y se alimenta principalmente de hierbas secas debido a su hábitat natural donde se encuentra por ejemplo las maquias. Su alimentación se compone de una alta proporción de fibra y calcio y una baja proporción de proteína. La baja proporción de proteína se explica por su dieta que es en mayor parte vegetariana.

Sin embargo de vez en cuando la tortuga mediterránea puede alimentarse de carroña, que encuentre en su brusquedad de sus alimentos favoritos. Para completar su dieta nuestra tortuga come artrópodos y caracoles. Estos últimos le aportan el calcio necesario par el crecimiento de sus huesos y caparazón.

Las tortugas mediterráneas domesticas son generalmente sobre alimentadas y de mala manera por desconocimiento. Por ejemplo sabemos que en su hábitat natural la tortuga tiene una dienta con baja proporción de proteína. Así que no es recomendable de darle carne, leche, queso, que suelen tener una fuerte concentración de proteína. Si tenemos en cautividad una tortuga mediterránea no debemos olvidar que las tortugas beben agua. Entonces tendremos que dejar cerca agua limpia para beber y bañarse.

Podemos darnos cuanta que nuestras tortugas mediterráneas domesticas esta mal alimentada gracias a un síntoma. Su espaldar con las escamas puntiagudas y estriadas en las suturas, un fenómeno conocido como piramidalización. En cambio, un espaldar liso y de forma ovalada indica una alimentación correcta.

REPRODUCCIÓN DE LA TORTUGA MEDITERRÁNEA.

Son animales de gran longevidad, y se conocen muchos ejemplares centenarios. Llegan a la madurez sexual cuando tienen aproximadamente nueve años. Las tortugas son ovíparas. Ponen los huevos en agujeros excavados al suelo por la hembra con el último par de patas. Las hembras de T. hermanni ponen huevos dos o tres veces al año, entre mayo y junio. El número de huevos depende de la medida del ejemplar.

El tiempo de incubación, de entre dos y tres meses, y el sexo de los recién nacidos varían en función de la temperatura ambiental. Si la temperatura de incubación es inferior a 31,5 °C predominarán los machos, y si la temperatura es superior, habrá más hembras. Temperaturas inferiores a 26 °C o superiores a 33 °C provocan malformaciones o la muerte del embrión. Llegado el día de la eclosión, a menudo apresurada por un día de lluvia. Las crías de tortuga rompen el huevo mediante un tubérculo córneo situado entre las narinas externas y el maxilar superior que desaparece tras unos días. La eclosión dura cuarenta y ocho horas, un periodo durante el cual el saco vitelino es absorbido totalmente.

ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LA TORTUGA MEDITERRÁNEA.

Lamentablemente la tortuga mediterránea es victima de su popularidad como animal de compania y su especie esta en peligro de extinción.

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Tortuga argentina

La tortuga terrestre argentina (Chelonoidis chilensis) es una tortuga de la familia Testudinidae, endémica de los bosques en las regiones áridas y semiáridas del centro-sur y sur de América del Sur.

Tortuga agentina
Tortuga agentina (Chelonoidis chilensis)

CARACTERÍSTICAS DE LA TORTUGA ARGENTINA.

Las hembras alcanzan 32 cm de largo y los machos 26 cm. Freiberg describe un ejemplar gigante de las siguientes dimensiones:

  • Caparazón: largo 433 mm; ancho 365 mm (ambos en línea recta); alto: 180 mm.;
  • Plastrón: largo: 295 mm.; ancho 266 mm.

Tanto en el tamaño y coloración general como en el diseño de las placas, la especie muestra una enorme variación fenotípica. Las patas son de color grisáceo oscuro con fuertes escamas córneas. A pesar de esta gran variación fenótipica, estudios genéticos revelan que se trata de una sola especie.

¿ DONDE VIVE LA TORTUGA ARGENTIN?

Habita desde los semiáridos bosques chaqueños por el norte hasta los arbustales áridos e invernalmente muy fríos de la Patagonia septentrional, siendo incluso la especie de tortuga que se reproduce a la latitud más austral del mundo.

La tortuga terrestre argentina se distribuye desde el Gran Chaco hasta el norte de la Patagonia. Habita por el norte, desde la latitud 19°S en Curuyuqui, departamento de Santa Cruz, en el chaco de Bolivia; siguiendo por el chaco paraguayo y el norte de la Argentina, continuando por la región occidental de ese país hasta alcanzar los áridos arbustales del norte patagónico. La distribución de la especie está fuertemente limitada principalmente por la temperatura promedio anual, el rango térmico, y la temperatura máxima del mes más cálido, asi mismo como por las precipitaciones de verano.

¿ QUE COME LA TORTUGA ARGENTINA ?

Es una especie fundamentalmente herbívora, pues se alimenta con hojas de plantas, pastos, frutas, verduras y tubérculos, Complementa su dieta con algunos invertebrados, como caracoles, babosas y lombrices

REPRODUCCIÓN DE LA TORTUGA ARGENTINA.

Sus huevos son ovales y blancos, con un largo de 49 mm, y un ancho de 38 mm.

ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LA TORTUGA ARGENTINA.

La destrucción de su hábitat natural a causa de la expansión agropecuaria ha hecho que sus números decrezcan bastante, pero un factor que ha participado mucho más para que sea clasificada como especie en peligro de extinción ha sido, irónicamente, el “amor humano” hacia esta especie en particular; lo cual la ha llevado a ser capturada ilegalmente (incluida en el Apéndice II de la CITES) en Argentina para ser luego vendida como mascota en las ciudades. Los controles han aumentado para que dicha situación no se dé pero desgraciadamente estos no alcanzan para impedirlo. Según un estudio llevado a cabo por Fundación Vida Silvestre el 70% de los habitantes de la ciudad de Buenos Aires tiene o ha tenido individuos de esta especie como mascota.

Estas tortugas pueden sobrepasar los 80 años de edad en su vida salvaje pero lamentablemente se ha visto que dicha longevidad se ve significativamente reducida cuando se la tiene como mascota debido a intoxicaciones o depredadores no presentes en su hábitat natural como perros o gatos. Es de suma importancia concientizar a la población humana de que hay animales que no se los puede ni debe tener en cautiverio (pero que hay otros que sí ya que estos se han domesticado para eso antiguamente como perros, gatos, gallinas, o hamsters) y también concientizar del daño que se le hace a la especie por el simple hecho de comprar o adoptar una tortuga terrestre, ya que lo único que esto hace es fomentar el tráfico ilegal, que más individuos salvajes sean capturados, que se diezme aún más la población. Esta especie sea clasificada en un estado de riesgo de extinción superior al actual y correr el riesgo de que se extinga por completo a causa de dichos factores.

 

Tortuga rusa

La tortuga rusa (Testudo horsfieldii) es una especie de tortuga terrestre de la familia Testudinidae, ampliamente distribuida por Eurasia. Se distribuye por las estepas del sur de Rusia, Afganistán, China, Pakistán y diversas repúblicas centroasiáticas de la extinta URSS como Kazajstán, Turkmenistán y Uzbekistán.

Tortuga rusa
Tortuga rusa ( Testudo horsfieldii )

CARACTERÍSTICAS DE LA TORTUGA RUSA.

Las hembras miden entre 20 y 22 cm de longitud máxima, mientras que los machos apenas alcanza los 18 cm. Ademas la cola del macho es mas larga. Su caparazón es redondo o ligeramente ovalado y puede ser de color marrón claro a marrón oscuro, su plastron es decir la parte inferior de su caparazón es de color negro con la divisiones de los escudos amarillas. Su cabeza y sus extremidades son de color marrón claro. Las extremidades anteriores son muy robustas y presentan cuatro uñas bien desarrolladas. Al nacer la tortuga rusa tienen el caparazón redondo de color amarillo y negro. Miden entre 3 y 3,4 cm de longitud y pesan 8-11 g.

La tortuga rusa tiene el caparazón redondo de color marrón con tonalidades de ocre amarillo y oliva. Dependiendo de la subespecie. Los escudos del centro se tiñen de color negro y los escudos del plastrón son negros con bordes claros. En esta especie el ápice de la cola termina en un espolón córneo, más pequeño que el de la tortuga mediterránea (Testudo hermanni). La placa supracaudal está unida. Cada pata tiene cuatro uñas fuertes. La principal característica que la diferencia de las otras especies del género Testudo (que tienen cinco), por esta razón a menudo es llamada la “tortuga de cuatro uñas”. Tiene uno o más pares de tubérculos pequeños en el interior de los muslos, estas pequeñas espuelas en los machos son más grandes. Sin embargo no son tan grandes como los de la tortuga mora.

¿ DONDE VIVE LA TORTUGA RUSA ?

La tortuga rusa vive en las estepas secas centroasiáticas, pero cerca de los cursos de agua. Son de clima continental muy extremo, con inviernos muy fríos con temperaturas bajo cero y con veranos muy calurosos. Por esta razón es una tortuga que está activa pocos meses al año. Sobre todo en primavera, cuando aprovecha para alimentarse y para reproducirse. El hábitat de la tortuga de tierra rusa es la estepa de arena o arcilla, los márgenes de los desiertos y praderas. En estas zonas construyen profundas madrigueras de 2 o 3 metros de largo donde se refugian para hibernar. Por eso se la conoce como la “tortuga excavadora”

¿ QUE COME LA TORTUGA RUSA ?

Son reptiles herbívoros. Los ejemplares salvajes viven en un hábitat caracterizado por largos períodos de sequía y se alimentan de hierba seca, en estas condiciones tienen que complementar su dieta comiendo artrópodos o excrementos. Se alimentan de flores y hierbas. Su alimentación debe estar basada en vegetales y hortalizas.

REPRODUCCIÓN DE LA TORTUGA RUSA.

Inmediatamente despues de la hibernación, el macho empieza el cortejo con un ritual que incluye seguir la hembra y morderle o golpearle el espaldar. El macho sube a las espaldas de la hembra para copular. El macho saca el pene, contenido dentro la cola gruesa. La hembra puede llegar a tardar cuatro años en concebir, pues puede conservar el semen en un órgano del oviducto.

Son animales de gran longevidad, y se conocen muchos ejemplares centenarios. Llegan a la madurez sexual cuando tienen aproximadamente diez años. La tortugas rusa son ovíparas: ponen los huevos en agujeros excavados al suelo. Las hembras ponen huevos tres o cuatro veces al año, entre mayo y junio. El número de huevos depende de la medida del ejemplar. El tiempo de incubación, de entre dos y tres meses, y el sexo de los recién nacidos varían en función de la temperatura ambiental. Si la temperatura de incubación es inferior a 31,5 °C predominarán los machos, y si la temperatura es superior, habrá más hembras. Temperaturas inferiores a 26 °C o superiores a 33 °C provocan malformaciones o la muerte del embrión.

Llegado el día de la eclosión, a menudo apresurada por un día de lluvia, la cría de tortuga rompe el huevo mediante un tubérculo córneo situado entre las narinas externas y el maxilar superior que desaparece tras unos días. La eclosión dura cuarenta y ocho horas, un periodo durante el cual el saco vitelino es absorbido totalmente. Filogenéticamente la tortuga rusa está cerca de la tortuga mediterránea, la prueba de la conexión entre las dos especies es la fertilización de los huevos con el nacimiento de híbridos.

ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LA TORTUGA RUSA.

La especie está gravemente amenazada por la captura indiscriminada para satisfacer la demanda de mascotas de los países importadores de la Unión Europea y EE.UU. La captura como alimento de la población local es marginal ya que es especie común en países de fe islámica. El Corán incluye los reptiles entre los animales inmundos que están prohibidos para el uso alimentario.

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