Las Tortugas Marinas

Tortuga marina nadando

Las tortugas marinas son muy importantes para el ecosistemas de los mares donde se encuentran, ayudando a preservar los pastos marinos y los arrecifes coralinos. Las tortugas marinas son consideradas como fósiles vivientes porque han existido durante los últimos 100 millones de años sobre nuestro planeta y lamentablemente hoy en dia están en peligro de extinción


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INFORMACIONES Y CARACTERÍSTICAS

Empecemos por algunas informaciones sobre las tortugas marinas y algunas características propia a su especie. ¿ Que son las tortugas marinas ? Son animales del mar, hacen parte de la super familia Chelonioidea. Solamente sobrevive 2 familias conocidas por su nombre científico Chelonioidea y Dermchelyidae y habitan en todos los océanos tropicales y subtropicales. Pueden nadar a una velocidad de 27 hasta 35 km/h. Su cuello es fuerte y compuesto de 8 vertebras,  pero a diferencia de la mayoría de las tortugas terrestres  y de agua dulce, las de mar no pueden retractar su cuello y tampoco sus miembros dentro de su caparazón. Esta característica  las dejan mas expuestas a los depredadores.

Las tortugas marinas como otros reptiles son animales de sangre fría. Son reptiles y por lo tanto son animales ectotermos, es decir, su temperatura corporal se ve afectada por las condiciones del medio. Sin embargo regulan sur temperatura interna modificando su comportamiento, es decir haciendo por ejemplo inmersiones profundas para enfriar su cuerpo o nadar de forma mas rápida así por media de su actividad muscular aumentar su temperatura corporal. Por la misma razón las tortugas marinas escogen las corrientes de agua fría o caliente para regular la temperatura de su cuerpo.

Las tortugas marinas no tienen un sentido del olfato muy desarrollado pero el de la vista es mucho mejor. Sin embargo su  sentido del oído es muy agudo. Sobre todo las tortugas de mar tienen un sentido de la orientación muy preciso, este sentido muy desatollado les permiten después de muchos años regresar sobre la playa que la visto nacer para hacer su nido y depositar sus huevos. Pueden depositar mas o menos  150 huevos y anidar  dos veces. Parece una gran cantidad de huevos pero la mayor parte no llegaran a la madurez.

ALIMENTACIÓN DE LAS TORTUGAS MARINAS.

Fuente y Copyright: National Geographic España 

¿Que comen las tortugas marinas ? Las tortugas de mar son Omnívoras, esto significa que tienen una alimentación muy variada. Pueden alimentarse de esponjas, moluscos, crustáceos, algas, plantas marinas, peces y coral que les aporta calcio para fortalecer sus huesos y su caparazón. Las más carnívoras comen pulpos o pequeños animales vertebrados. La especie mas Herbívora es la tortuga verde, se alimenta principalmente de algas, sin embargo los peces  y las medusas hacen parte también de su alimentación.

ESPECIES DE TORTUGAS DE MAR.

¿Cuantas especies  hay ?

Existe 7 especies, aquí encontraras un listado de todas las especies de tortugas de marinas. Si quieres saber como son las tortugas marinas o tener mas informaciones sobre cada una de estas especies, un simple clic sobre las imágenes te dará acceso a su ficha completa.

HABITAT DE LAS TORTUGAS MARINAS

Las tortugas marinas se pueden encontrar en casi todos los océanos del planeta. La mayoría de las especies de tortugas viven en aguas poco profundas de bahías, lagunas y estuarios. Otras se adentran al mar abierto. La mayoría de las veces prefieren las aguas cálidas. Nuestro reptil se encuentran en los mares tropicales o Sub tropicales, donde la temperatura del agua sea mayor a 20 grados. Sin embargo pueden encontrase en aguas mas fría durante su migración para regresar al lugar de su nacimiento para desovar.

¿ COMO RESPIRAN LAS TORTUGAS ?

Las tortugas respiran por medio de los pulmones y esa característica la tiene en común todas las tortugas que sea marinas, terrestres o de agua dulce. Sin embargo algunas de ellas han desarrollado otras técnicas  sorprendente de respirar. Como por ejemplo la tortuga de agua dulce Almizciera que ademas de poder respirar por su pulmones, puede también respira por la lengua que tiene la facultad de extraer el oxigeno del agua. Así pueden quedarse bajo el agua mucho tiempo.

Otras son capaces de respirar por el ano o cloaca. Tienen pequeños órganos que funcionan como branquias  y pueden bombear el agua  hasta 60 veces por segundo. La respiración de las tortugas marinas también se puede llevar a cabo a través de la piel y la garganta, como es el caso de las tortugas pertenecientes a la familia Trionychidae, que poseen un caparazón blando, adaptado en especial para absorber el aire del agua.

REPRODUCCIÓN DE LAS TORTUGAS

Las tortugas marinas pueden poner más de 150 huevos por nido y pueden anidar varias veces en cada estación, con lo cual compensan las altas tasas de mortalidad que impiden a la mayoría de las tortugas marinas llegar a la madurez.

Son fértiles a partir de los 6 a 8 años. Suelen aparearse en aguas abiertas. La reproducción pasa en el agua cercanas a la costa. El macho monta en la parte superior de la hembra, clava sus garras e inicia la cópula. Otro dato curioso de la tortuga, es que la hembra puede conservar el esperma por varios años. Una vez fertilizada los huevos tardan en formarse de dos a tres semanas. Las hembras llegan a las costas para anidar, siempre en el mismo lugar donde nacieron. Esta área debe estar libre de vegetación y lejos de la orilla del mar.

NIDO Y NACIMIENTO

¿Como nacen las tortugas marinas?

Una vez encontrado el lugar adecuado, escarban con sus aletas traseras un hoyo entre 40 cm a 60 cm y depositan de 50 a 100 huevos. Las tortugas marinas suelen buscar un sitio sin vegetación y a una buena distancia de la resaca del mar.

La temperatura del nido es la que determina el sexo de las tortugas. La incubación puede durar entre 40 o 70 días. Los huevos se enfrentan a peligros depredadores como perros, gaviotas, mareas altas, traficantes de huevos para su posterior venta como productos afrodisíacos. Las bebes tortugas esperan la noche, porque los predadores están menos presente  y la temperatura baja. Las tortugas siempre esperan que todas salgan de los huevos, para salir y intentar de legar así al mar. Un numero muy bajo llegaron así a ella. Las que lo lograron tendrán que afrentarse a otros predadores como lo peces, pulpos y muchos mas.

¿ CUANTOS AÑOS VIVEN LAS TORTUGAS MARINAS ?

Las tortugas marinas pueden vivir entre 80- y 100 años dependiendo de su especie.

ESTADO DE CONSERVACIÓN

Tortugas marinas en peligro de extinción.

Lamentablemente la tortuga marina es un animal en peligro de extinción y muy buscado por el hombre. La casan para  aprovecharse de todo de ella: carne, caparazón, piel y huevos. Todas las especies se encuentran en peligro de extinción, aunque unas más que otras, como la tortuga marina carey y la tortuga marina verde. Muchas especies de tortugas de mar están en peligro de extinción.

Hoy en dia a pesar que su venta y consumo es prohibido los huevos de tortuga marina se venden como productos “afrodisíacos” ademas fue comprobado científicamente falso. Con el caparazón se realizan artesanías y accesorios para turistas. La contaminación de nuestros océanos y mar por el plásticos y hidrocarburos es otro factor que contribuye a su extinción. Las tortugas marinas por equivocación comen la bolsas de plástico pensando comer medusa. Este mismo plástico se acumula en su organismo y provoca su muerte. La destrucción de su habitas natural y las construcciones sobre las playas donde vienen a nidificar. Nosotros ser humanos somos la primera causa de su lenta desaparición.

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